Mission Kids Cooperative Preschool, San Francisco

KQED: ¿Por qué es tan difícil crear más centros de cuidado infantil?

enero 12, 2021

Katie Orr, KQED

En California, se estima que hay alrededor de 4 millones de niños que necesitan cuidado infantil, pero hay menos de un millón de espacios de cuidado infantil con licencia en total. Eso hace que muchos padres dependan de familiares o amigos para cuidar a sus hijos. La necesidad de más capacidad es evidente. Pero los desafíos de construir más instalaciones pueden ser abrumadores.

Un centro de cuidado infantil sin fines de lucro en el Distrito de la Misión de San Francisco ha enfrentado los desafíos de frente. La Mission Kids Co-op actualmente alquila espacio a una iglesia local. La codirectora Christina Maluenda Marchiel dijo que el espacio es bastante limitado.

“Y debido a que es un espacio compartido, no podemos instalar accesorios permanentes para que los niños jueguen”, dijo. “Ya sabes, cosas que necesitan para trepar, balancearse y deslizarse”.

Los estudiantes y maestros hacen viajes diarios a un parque cercano para darles a los niños algo de espacio para correr y estar activos.

Hace un par de años, Mission Kids se enteró de que la iglesia no quería renovar su contrato de arrendamiento. Lo que siguió fue un proceso exhaustivo de tratar de negociar con sus propietarios, luego buscar otros espacios de alquiler y, finalmente, buscar algo para comprar, lo que no es fácil en San Francisco-co, dijo Maluenda Marchiel.

“Observamos muchas propiedades en las que pensamos, oh, esta sería una buena opción para nosotros”, dijo. “Y serían como arrebatados como inmediatamente. Ya sabes, tal vez un depósito en garantía de 30 días, por dinero en efectivo o cosas con las que simplemente no podríamos competir”.

Mission Kids tuvo la suerte de contar con mucho apoyo financiero de la ciudad y otras organizaciones que apoyan a organizaciones sin fines de lucro. Necesitan toda la ayuda que puedan obtener. Entre comprar finalmente un terreno y construir un nuevo centro desde cero, el proyecto está costando más de $ 9 millones. De eso, Mission Kids tendrá que aportar alrededor de $ 1 millón.

“Es mucho dinero y, para nosotros, nuevamente servimos principalmente a familias de ingresos bajos y moderados. Así que es un gran impulso,” dijo Maluenda Marchiel.

Esperan comenzar a construir este verano y abrir en el otoño de 2020. Cuando todo esté dicho y hecho, atenderán a 100 familias, el doble de su capacidad actual.

La propiedad es cara en muchos lugares. Es más en San Francisco. Pero no es solo el costo lo que impide que las personas construyan más centros de cuidado infantil. Ristyn Woolley, del Departamento de Educación de California, dijo que los proveedores deben cumplir con requisitos específicos.

“No solo los proveedores están luchando con todos los permisos, y el edificio está en buenas condiciones y el uso de la tierra es adecuado”, dijo. “También está agregando el componente de calidad de la atención, que son los mini inodoros, el piso especializado, la calidad de la alfombra, la pintura, es la iluminación adecuada para una atención de alta calidad”.

Todo eso se suma al presupuesto y al cronograma. Woolley dijo que también hay una falta de contratistas y arquitectos que se especialicen en estas instalaciones.

Y si bien puede resultar costoso construir nuevos centros en áreas urbanas, en algunas áreas rurales simplemente no se construyen en absoluto.

Sarah Neville-Morgan es la directora de cuidado y aprendizaje temprano del Departamento de Educación del estado.

“En una comunidad, puede que no haya nada disponible para ellos, y ponen a sus hijos en autobuses durante varias horas para tener acceso a la atención”, dijo.

Los centros de cuidado infantil no son la única opción para las familias. De hecho, de las 38,394 instalaciones autorizadas en el estado, casi las tres cuartas partes son proveedores a domicilio. Pero la atención con licencia en general ha disminuido durante la última década. Los programas basados en el hogar se han visto particularmente afectados y Neville-Morgan dijo que eso es difícil para los padres.

“El cuidado infantil familiar tiende a estar en la comunidad o el vecindario de alguien”, dijo. “Pueden ofrecer más cuidados nocturnos, cuidados los fines de semana como el tipo de flexibilidad que necesitan muchas de nuestras familias trabajadoras”.

La conclusión, dijo Neville-Morgan, es que es difícil ganar dinero proporcionando cuidado infantil. Además de los desafíos de la construcción, los salarios son bajos y la rotación de empleados es alta.

En el próximo presupuesto, el gobernador Gavin Newsom propone $ 500 millones para ampliar las instalaciones de cuidado y capacitar a la fuerza laboral de cuidado infantil.